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Mindfulness

¿Qué es Mindfulness?

mindfulness

Photo Credit: Nickolai Kashirin

El término anglosajón mindfulness se suele traducir al español como atención plena o plena consciencia. Mindfulness es la capacidad de prestar atención de manera consciente y sin juzgar a todos los procesos, tanto internos como externos, que surgen en el momento presente. Quédate con estas palabras clave: atenciónpresentesin juzgar.

También puede definirse como la habilidad de ser consciente de lo que ocurre en cada instante del momento presente sin ser absorbido por el “ruido” de nuestros pensamientos.

Jon Kabat-Zinn, profesor emérito de medicina y uno de los mayores exponentes en lo que respecta a la introducción de la meditación en el modelo médico-científico occidental, define mindfulness como

“una conciencia sin juicios que se cultiva instante tras instante mediante un tipo especial de atención abierta, no reactiva y sin prejuicios en el momento presente” (2013)

Orígenes

La práctica de la atención plena tiene su origen en el  Budismo, concretamente en el Budismo Theravada, una disciplina con más de 25 siglos de antigüedad. Nació como mindfulness en los Estados Unidos hacia finales de la década de los 70 y principios de los 80 del siglo XX. Algunos médicos psiquiatras y psicólogos clínicos, movidos por sus ideales, viajaron a Oriente entre los 60 y los 70; allí conocieron diversas técnicas de meditación y, a su vuelta, comenzaron a introducirlas en su práctica profesional y experimentación clínica (Carrillo, 2014).

¿Cuáles son sus beneficios?

Aunque creamos que estamos presentes la mayor parte del tiempo, lo cierto es que ocurre todo lo contrario: nuestra atención se dispersa muy fácilmente. Nuestro contenido mental, en la forma de pensamientos y preocupaciones hace que nos distraigamos, de forma que en muchas ocasiones no percibimos la cantidad de estímulos e información que están ahí en cada momento; ¡nos perdemos un montón de cosas! Con la práctica de la plena consciencia logramos aumentar nuestro nivel de atención, nos volvemos más receptivos tanto a las señales que vienen de dentro como a las de fuera. Esto se materializa en los siguientes beneficios:

  • Aumenta la concentración y la productividad
  • Estimula la creatividad
  • Ayuda a dormir mejor
  • Mejora el estado de ánimo
  • Ayuda a perder peso
  • Combate la ansiedad
  • Es efectivo en el tratamiento de los trastornos obsesivos compulsivos (TOC)
  • Facilita la respuesta más efectiva a dificultades y situaciones complejas
  • Combate la depresión y previene recaídas
  • Reduce el estrés y los síntomas físicos y psicológicos asociados a él
  • Proporciona mayor equilibro y paz interior
  • Aumenta el nivel de autoconciencia
  • Compasión con uno mismo y con los demás

En un estudio publicado en la revista Psychiatry Research en el año 2010, los investigadores del Massachusetts General Hospital afirmaron que los beneficios de la práctica de la meditación se mantienen en el tiempo ya que el cerebro de los meditadores cambia (Hölzel et al., 2011, pp. 29-33) (Carrillo, 2014).

Referencias:

Carrillo, M. (2014). Mindfulness, sencillamente: M. Carrillo Pulido.

Hölzel, B. K., Carmody, J., Vangel, M., Congleton, C., Yerramsetti, S. M., Gard, T., & Lazar, S. W. (2011). Mindfulness Practice Leads to Increases in Regional Brain Gray Matter Density. Psychiatry Research, 191(1), 36-43. doi: 10.1016/j.pscychresns.2010.08.006.

Kabat-Zinn, J. (2013). La práctica de la atención plena: Editorial Kairós SA.

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